29 sept. 2016

LA OCUPACIÓN INGLESA DE LAS ISLAS MALVINAS

En 1768 una expedición inglesa ocupa una de las islas Malvinas, fortifica el puerto de Egmonot y exige la evacuación de las demás islas.  El gobierno español reclama, se prepara para la guerra y ordena al gobernador de Buenos Aires que expulse a los ingleses, como lo hizo.  O'Reilly, Gálvez y Aranda son partidarios de la guerra, al darse cuenta de la importancia de las islas, sin las cuales se interrumpía la ruta del cabo de Hornos y se desquiciaba el sistema estratégico de Sudamérica.  Pero Francia, contra lo acordado, no apoya.  Los ingleses abandonan las posiciones en 1774, sinedo éstas nuevamente ocupadas por los españoles.
Ya hemos visto que España, por el Tratado de París, devolvía la colonia de Sacramento a Portugal.  Sin embargo, el hecho de no respetarse los tratados, obliga al virrey de La Plata, Pedro Ceballos, a reconquistarla de nuevo.  Mas la reina viuda de Portugal, María Victoria, era hermana de Carlos III, y se piensa en negociar.  Por la Paz de San Ildefonso (1777), Portugal reconocía a España la posesión de las orillas del Plata y de Uruguay, y ésta devolvía la isla y colonia de Sacramento y las provincias de Río Grande y Santa Catalina.  Portugal cedía a España las islas de Fernando Poo y Annobón, en el golfo de Guinea.  Esta paz hispano-portuguesa era muy conveniente para España, ante la inminencia de una nueva guerra con Inglaterra.
Hay que tener en cuenta que hasta 1763la atención española parecía localizada en el foco antillano.  Las coordenadas son sencillas.  De las Antillas venían parte de las principales producciones, y allí radicaba también la tensión político-militar.  Sin embargo, después de la Paz de París, el centro de gravedad americana se desplazó hacia el sur.  La producción agrícola y ganadera de la zona del Plata supera a la europea en cantidad y baratura.  A este interés económico siguió la atención política con la creación del virreinato, y a ésta siguió la tensión militar.  Así nos podemos explicar más fáclmente las fricciones de España con Inglaterra y Portugal en los problemas de las Malvinas, de la colonia de Sacramento, etc.

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